Metatexte, iar

Ieri am constatat cu surprindere că au trecut nu mai puţin de cinci ani de la actualizarea arhivei mele online, Metatexte, unde mi-am adunat o bună parte dintre textele non-fiction, mai exact pe acelea care nu suferă prea acut de boala fatală a obsolescenţei. Ultimul text publicat, pe 16 octombrie 2012, e o recenzie a celor trei romane ale seriei Newsflesh de Mira Grant, apărută iniţial în Galileo Online în 26 mai 2012.

În cincinalul cu pricina lucrurile s-au schimbat radical şi în aria de predilecţie tematică a textelor mele (fie că-i vorba de articole de opinie, de recenzii sau de interviuri), şi în ceea ce priveşte suportul care le-a găzduit iniţial. Am renunţat la Galileo Online, dar susţin acum o rubrică permanentă în Ştinţă & Tehnică; am publicat o suită de interviuri cu autorii români de F&SF în Argos şi în compania poveştilor din Ştiinţă & Tehnică; în plus, de curînd am acceptat să public cu oarecare regularitate note de lectură pe BookReport, noul proiect online al lui Mike Haulică.

metax

Ar fi destul de recuperat aşadar, şi intenţionez să o fac într-un ritm destul de susţinut, alternînd recenziile cu interviurile şi articolele. Pentru început, am împrospătat look-ul site-ului şi am refăcut pagina de sumar cu interviurile, urmînd să mă ocup în cursul zilei de azi şi de re-sistematizarea paginii de sumar cu recenziile (cea cu articolele avea deja forma potrivită, deci nu m-am mai atins de ea). Iar de mîine voi încărca texte noi.

Metatexte e o bună resursă de informaţii şi v-ar putea oferi sugestii pentru lecturi viitoare; pentru mine însă e o oglindă a ceea ce am gîndit şi am făcut de-a lungul anilor. O oglindă care, uneori, îmi arată o imagine de care sînt mulţumit, ceea ce nu-i puţin lucru.

Later edit: Pînă la urmă am refăcut şi lista articolelor, aşezîndu-le pe categorii, în vreme ce lista recenziilor am făcut-o alfabetică. Am actualizat de asemenea pagina despre autor, după cum se poate vedea aici. Se pare că am o arhivă funcţională, aşa că nu-mi rămîne decît să o aduc la zi.

Sleeping Giants

Sleeping Giants (Themis Files, #1)Sleeping Giants by Sylvain Neuvel

My rating: 4 of 5 stars

I have to admit, I passed on reading this when it first came unto my radar. Then, a couple weeks ago, my daughter picked up the mass market paperback edition in a bookstore and devoured it enthusiastically in three days, and I knew I could no longer ignore it. And, having read it myself, I am not sorry at all.
It starts with a rather cartoonish (but fashionable, and very much movie material) premise: pieces of a giant robot / fighting machine were left buried all across the Earth, sometime in the distant past (by aliens? by a lost civilisation?), and the story follows the actions of a select cast of characters involved in re-assembling and discovering the functions of this gigantic machine. All is told through transcripts of interviews of said characters by a mysterious unnamed agent of the US government, who at some point appears to have his own hidden agenda. The ever-changing points of view, far from fragmenting the narrative, manage to gradually unveil the bigger picture, a considerable achievement, mainly since the only constant in the various interviews and transcripts is the aforementioned shadowy agent (a character that this reader has come to like a lot, by the end of the book). Conspiracies within conspiracies, plenty of twists and serious servings of sense of wonder managed to make me forgive the author his rather simplified view of international politics.
Of course, the final revelation / twist made me look for the next installment in the series, which, from all the reviews I have parsed, is even better. My verdict? Bravo, monsieur Neuvel!

PS: Expect a longer and more in-depth review when the Romanian edition will come out from Paladin.

BookReport

Michael Haulică a pornit azi un proiect nou, un blog de recenzii ale unor cărţi genre apărute în România. Cărţi ale unor autori români şi străini, de la diverse edituri. SF & fantasy, noir, mystery, crime, poate şi romance? Om mai vedea. Cărţile despre care trebuie să se vorbească. Colaboratorii – între care mă simt onorat să mă număr – s-au adunat la invitaţia lui Mike şi-s oameni care au de-a face cu cartea la modul profesionist: scriitori, traducători, editori, librari. De aseemenea, sînt tipe şi tipi care şi-au făcut un nume şi în online şi au, fiecare, propriul public. Prin urmare, rezultatul va ieşi bine, cu siguranţă.

Numele blogului, BookReport, îmi aparţine. Întreba unul dintre colaboratori ieri de ce am ales un nume în engleză, dacă scriem despre cărţi apărute în România? I-am răspuns că poate o să traducem recenziile astea la un moment dat şi în engleză, lărgindu-se astfel adresabilitatea la un public mai cosmopolit. Am mai stat şi-am judecat între timp, şi cred că ar mai fi un motiv pentru care numele blogului e-n engleză: la o adică, scriem despre genuri care au, la rîndul lor, denumiri importate. Aşadar, iaca: BookReport! Sper să vă devină, aşa cum a fost şi Galileo Online la un moment dat, primul popas virtual, în tandem cu cafeaua de dimineaţă.

PS: Prima mea recenzie pe Bookreport e despre o carte care-a fost în vîrful topului preferinţelor mele pe anul trecut: Luna: New Moon de Ian McDonald, proaspăt apărută şi în traducere românească la Nemira. Găsiţi ediţia nemiroidă pe site sau la Bookfest.

…Unde mă veţi putea întîlni şi pe mine de mîine după-masă şi pînă sîmbătă seara, în calitate de simplu vizitator (şi cumpărător, desigur), pentru prima oară după 12 ani în care-am fost expozant sau co-expozant p-acolo, adică cu treburi oficiale. Nu de drag, cum merg acum. Să ne vedem şi să ne citim cu bine.

Ararat

AraratArarat by Christopher Golden

My rating: 3 of 5 stars

Christopher Golden’s latest novel starts as a thriller, slowly builds up towards a predictible climax, veering into mystic horror (think William Peter Blatty’s The Exorcist), and in my humble opinion, misses a memorable ending by using a cliché cliffhanger. It is however well written and it keeps you reading. I wish at least two of its characters (Walker, the protagonist, and Hakan, the apparent antagonist in some moments) would have gotten more attention.

American War

American WarAmerican War by Omar El Akkad

My rating: 5 of 5 stars

A grim dystopian novel about a second American Civil War between the self-styled „progressive” North and a South that’s not ready to give up on the past, set in a late twenty-first century when all that’s wrong about global warming has gone worse. A deeply american novel centered around a southern girl, written by an Egyptian-born Canadian journalist. A political fiction where politicians act just like we see them on the TV screens every day. A novel that is first and above anything about the darkness in people, about the evil that men do to each other in the name of senseless, empty ideologies and ages-old grudges that are well past expiration date. A thorough character study mixed with a carefully documented world-building triumph. A cruel exploration of gender bias and partisan politics and climate change scenarios. A book set in the world of tomorrow that is definitely about today. What could wrong with a book that fits any of the above descriptions? Plenty. And yet it does not. American War is simply amazing.

A Closed and Common Orbit

A Closed and Common Orbit (Wayfarers, #2)A Closed and Common Orbit by Becky Chambers

My rating: 4 of 5 stars

While situated in the same fictional universe as the author’s debut novel, The Long Way to a Small, Angry Planet, and picking up with a secondary character’s story right where that one ended, A Closed and Common Orbit manages to convey a wholly different feeling and to explore an altogether different theme. The novel tells two – apparently – unconnected stories, that of an AI’s that has been transplanted into a human body and that of a cloned little girl who escapes the artificial working environment for which she was created. The storylines come (rather predictably) together in a satisfying way. And, as the journeys of discovery of the two protagonists come to a close, the reader is left wondering where the third novel of the projected trilogy will go. I gave this one only four stars because of the slow pace of some of the scenes, but the characters – which are Chambers’ greatest strength – are as compelling as in her previous novel. In one word? Bravo!

Final Frontier 6: Eucronoza şi alte nuvele

banner - Corn

Unul dintre cei mai importanţi autori ai aşa-numitei „generaţii JSF” şi cel dintîi care a trecut pragul publicării, încă din 1996, cu un roman extrem de bine primit atît de fani cît şi de critică (2484, QUIRINAL AVE, ce i-a adus şi premiul pentru debut la Eurocon), Sebastian A. Corn este, pentru cititorul de fantasy şi science fiction al prezentului, autor de romane. Cu toate acestea, „doctorul” s-a făcut remarcat în paginile Jurnalului SF şi ale altor publicaţii ale vremii prin proza sa scurtă, prin lucrări care, în cîteva pagini (sau cîteva zeci), reuşeau să îl transpună pe cititorul ameţit de avalanşa imaginaţiei sale prodigioase în viitoruri pe cît de stranii, pe atît de ingenios extrapolate. EUCRONOZA ŞI ALTE NUVELE este primul volum al unui proiect editorial menit să aducă în faţa cititorului contemporan proza scurtă a lui Sebastian A. Corn, risipită în mai toate periodicele de gen, de la Jurnalul SF la CPSF Anticipaţia, de la Nautilus la diversele pagini SF din presa cotidiană a ultimului deceniu al veacului XX.

Neocolită de premii, dar nici cunoscută pe cît ar merita să fie, literatura lui Sebastian A. Corn […] rămâne un teritoriu de descoperit. Scriitorul îţi va arăta mai multe feţe, îţi va spune mai multe poveşti în mai multe feluri, te va provoca să urci mai sus. Unde e bine să fii pregătit pentru aerul tare. Ştii prea bine că orice descoperire pe care n-o faci e o pierdere. Dacă ai chef de aer tare, deschide aceste cărţi şi vei porni la un drum splendid. Pe deasupra, în treacăt fie spus, vei vedea că discuţia aia prăfuită „literatura – artă sau ştiinţă?” nu era doar o vorbă în vânt.

Dana Ionescu  (Adevărul)

fbSebastian A. Corn este pseudonimul literar al medicului Florin Chirculescu, specialist în chirurgie toracică. Născut în 1960, a debutat în 1993 în Jurnalul SF. Povestirile publicate ulterior în periodice şi antologii i‑au adus aproape 40 de premii şi menţiuni la diverse concursuri de literatură. Între cele mai importante distincţii se cuvin a fi amintite Premiul Eurocon pentru debut (1995), Marele Premiu al Editurii Nemira în 1997 pentru romanul SĂ MĂ TAI CU TĂIŞUL BISTURIULUI TĂU, SCRISE JOSEPHINE (romanul fiind publicat un an mai tîrziu de această editură), dar şi două Premii Vladimir Colin, în 2006 şi 2011. Debutul în volum s‑a produs în 1995, cu romanul 2484. QUIRINAL AVE (Nemira), urmat la scurt timp de AQUARIUS (1995, editura Olimp), ambele publicate sub pseudonimul Sebastian A. Corn. Sub acelaşi nume a mai publicat CEL MAI ÎNALT TURN DIN BAABYLON (Nemira, 2001), IMPERIUL MARELUI GRAAL (Diasfera, 2005), VINDECĂTORUL (Cartea Românească, 2008), NE VOM ÎNTOARCE ÎN MURIBECCA (Nemira, 2014) şi nuvelele ADRENERGIC! (Millennium, 2009, 2012), SKIPPER DE INTERZONĂ (Millennium, 2012) şi IOVIK (Millennium, 2014). Este coautor (alături de Michael Haulică şi Dănuţ Ungureanu) al volumelor colective 3.1 şi 3.2 (ambele la Tritonic, 2016). Alte trei romane au fost publicate sub diverse pseudonime. A fost redactor‑şef al revistei Nautilus şi a editat una dintre antologiile bilingve publicate de Nemira (ediţia din 1996).

Volumul EUCRONOZA ŞI ALTE POVESTIRI va fi lansat în prezenţa autorului duminică, 2 aprilie, la ora 14.45, la Centrul Cultural Casa Artelor (Str. Mircea Vodă nr.5, Bucureşti, sector 3), în cadrul celui de-al şaselea Tîrg de carte F&SF Final Frontier.

Ce mă (mai) enervează: găurile de porumbel

O chestie tipică pentru junimea aspirantă la glorie literară, menită chipurile să ajute la marketing, dar care nu face decît să-i îndepărteze pe o bună parte dintre cititori. Americanii din industria cărţii au şi un termen pentru asta: „pigeonholing” (de aici titlul tradus şchiop rău al acestei postări). Pigeonholing, etichetarea excesivă, e un mare „aşa nu” pentru autorii şi editorii care au cît de cît idee despre cine este şi ce mănîncă literatura de gen. Cum se manifestă la noi chestia asta? Ei bine, prin ultradefinire sau supra-autoclasificare (în genuri, subgenuri, suprasubgenuri etc.) a operei numiţilor auctori, chiar şi în cea mai măruntă menţionare pe facebook sau altundeva a scrierilor cu pricina. Adică ceva de genul „roman gotic anticomunist”. Sau „roman SF/psihologic”. Clockpunk-post-apocaliptic-gotic-noir-urban-erotico-psihopatic, da?

SONY DSC

…Sau, şi mai enervantă şi din acelaşi puţ al gîndirii izvorîtă, o sintagmă – menită altminteri să exalte virtuţile estetice ale unui op – preluată pe nemestecate şi folosită prin recenzii şi articole ca atribut descriptiv: „volum de colecţie”; adică, vezi Doamne, ar fi acesta un termen mai elevat pentru o culegere de povestiri sau o antologie de autor.

Pe bune, fraţilor? Ia lăsaţi-mă pe mine, cititorul, să pun etichete şi lăsaţi la o parte enorma manifestare de ego a autotămîierii, căci poate pentru mine un astfel de „volum de colecţie” e o însăilare nereuşită pe care n-aş pune-o în bibliotecă. Poate că pentru mine sefeul per psihologic e de fapt un soi de urban fentezi pentru tineri adulţi măcinaţi de angoase (de unde eticheta de „psihologic”). Iar romanul gotic anticomunist e o chestie de care nu m-aş atinge nici picat cu ceară, datorită inepţiei copertei. Ziceţi că e literatură de bună calitate dacă ţineţi morţiş s-o promovaţi, sau ziceţi că-i roman şi atît şi lăsaţi cititorul să spună pe unde ar încadra-o şi cît de la vedere ar pune-o în bibliotecă.

Improprietatea unor termeni, urechismul şi, pînă la urmă, diletantismul sînt tarele majore ale unei bune părţi din cei ce se autointitulează azi scriitori (iar unii chiar editori). Mai uşor cu găurile de porumbel, mai uşor cu „colecţiile” voastre. Nu vă mai bateţi cu cărămida-n piept că aţi inventat ceva nemaivăzut (de genul apei calde), că nu sînteţi primii scribălăi care-au fiinţat prin părţile astea. Şi cu siguranţă nici ultimii.

Promoţie cu autori români la Millennium

Dacă iubiţi literatura, dacă vă place să citiţi texte inteligente scrise bine, dacă vreţi să ştiţi ce înseamnă F&SF-ul din România la ora actuală, nu puteţi să rataţi promoţia curentă de la Millennium. Trei titluri, trei autori, una mie două sute cincizeci de pagini, un total de 41 de povestiri, numeroase dintre acestea premiate, toate acestea pot fi ale dumneavoastră pentru doar 69 lei, adică cu 40% mai puţin decît aţi plăti pentru cele trei cărţi dacă le-aţi lua de pe raftul unei librării. Comenzile pot fi făcute aici, în limita stocului disponibil, pînă mîine, 20 martie.

După EFECTUL DE NAUTIL, iată cea de-a doua culegere de povestiri ce poartă semnătura Ioanei Vişan, una dintre vocile cele mai proaspete şi mai puternice din noua generaţie de autori de literatură fantasy şi science fiction din România. SECVENŢĂ DE ZBOR reuneşte povestiri apărute anterior în antologii şi diverse publicaţii, alături de altele inedite.

„Proza Ioanei Vișan atacă fără reținere și cu un real succes teme tradiționale ale SF-ului: universurile paralele, mutanții, insolitul de natură extraterestră, precum și diversele „accidente” generice posibile la granița cu fantasticul și mitologia.

Ioana Vișan are plăcerea de a demonstra că nu temele se învechesc, ci manierele de abordare; că vetustețea se cuibărește în scriitură, nu neapărat în fibra intimă a motivelor consacrate, acestea fiind lesne dispuse să revină la viață și să-și reia cursa vremelnic întreruptă, cu condiția să fie atinse salutar de harul unei interpretări noi. Modernitatea vine în cazul său din redesenarea personajelor tematice într-un cadru și într-o ținută, ambele, surprinzător de actuale, ceea ce reprezintă un gest cultural nu doar curajos, ci și scăldat într-o bună doză de umor și caldă ironie.”

Mircea Opriţă

Aparţinînd ca vîrstă şi, judecînd după cariera sa românească, ca orientare tematică aşa-numitei „generaţii JSF”, Costi Gurgu transcende graniţele acesteia odată cu expatrierea sa canadiană, reclădindu-şi un prestigiu de invidiat, de astă dată în cel mai puternic nediu concurenţial, spaţiul anglofon al literaturii F&SF. Cronicile de la Capătul Pămîntului este cel de-al doilea volum de povestiri al autorului, care a fost unul dintre oaspeţii de onoare ai Festivalului Sci+Fi din octombrie 2016, ocazie ce a prilejuit, de altfel reeditarea acestui volum.

Cititorul merită ca un scriitor de talent să se întoarcă şi de la capătul Pămîntului pentru a-i da seamă de puterea lui de creaţie. Cronicile exact asta fac, îi arată cititorului român toate direcţiile în care canadianul Costi Gurgu produce text literar. Pentru o mai uşoară orientare, cititorul se poate folosi de etichetele cunoscute: science fiction, fantastic, mainstream. Va înţelege că sînt doar convenţii necesare identificării unor elemente de conţinut din volum şi nu limitări critice ale creaţiei ca atare a lui Costi Gurgu, unitatea de stil şi forţa imaginarului acestuia fiind prezente de la început pînă la sfîrşit, indiferente etichetării. de la basm la horror, de la fantasy la science fantasy şi mainstream, Costi Gurgu poate totul şi scrie totul.

Cătălin Badea-Gheracostea

Lucian Dragoş Bogdan se numără printre puţinii scriitori români cu aplecare spre zona science fiction şi fantasy care şi-au construit o carieră după toate regulile, acordînd atenţie parcursului în egală măsură, nu doar scopului de a se vedea publicat, indiferent cu ce, indiferent unde. Chibzuinţa ardelenească se îmbină fericit cu o imaginaţie năvalnică şi o disciplină riguroasă, iar rezultatul e spectaculos de fiecare dată, fie că e vorba de-o scurtă schiţă sau de un roman. Volumul de faţă, o decantare la rece a esenţelor tari din prima parte a carierei sale literare, este cea mai bună dovadă în acest sens şi o excelentă introducere într-o operă deja prodigioasă.

A debutat în 1991 cu povestirea „Triunghiul Bermudelor”. A publicat în Argos, CPSF Anticipaţia, Discobolul, Ficţiuni.ro, Galileo, Gazeta SF, Helion, Helion Online, Jurnalul de imagine, Luceafărul, Lumi Virtuale, Nautilus și este prezent în antologiile Argos Doi (2015) şi Dincolo de orizont. Povestiri science fiction, Volumul 1 (2015). Volume publicate: Trilogie (Omnibooks, 2004), Zeul Kvun (Omnibooks, 2004), Frontiera (Diasfera, 2006), Vraciul de pe norul interior (Tritonic, 2014), Pînza de păianjen (Tritonic, 2014), Uneori, cînd visez… (Tritonic, 2015), Omul-fluture (în colaborare cu Teodora Matei, Tracus Arte, 2015). A cîștigat Premiul RomCon 2015 pentru cea mai bună povestire („Dincolo de orizont”).

The Book of Mirrors

The Book of MirrorsThe Book of Mirrors by E.O. Chirovici

My rating: 3 of 5 stars

Mixed feelings about this one. I got it from the UK publisher, through Netgalley, just as it was being published in Romanian, but I prefered to read the english version, being curious to see if it sounded as good as it was supposed to. Well, that was a little disappointing: throughout the book, I had the persistent feeling of reading a text that was written by someone whose native language was not english, by someone who had been learning it as a foreign language. It was correct from a grammar point of view, yet there were certain phrases which sounded just as if they would have been written in Romanian and then translated into english, but not by a native speaker. You can almost always spot the places where a native editor of the manuscript has tried to give it an english sound.
The story is rather simple, and the fact that the POV characters are changing from one part to the next, although it’s a neat literary trick, doesn’t manage to convince me: the POV characters sound almost alike, despite belonging to different professions and being of different ages. A literary agent, a freelance reporter and a policeman, all talking the same way? Not efficient towards reaching the aim of suspending disbelief…
What I disliked most was the elaborate setup of the plot which led to an anticlimactic conclusion. In an interview, Chirovici said tried to give his crime novel a literary feel; with all the descriptive passages and the omnipresent contextualization, he mostly managed to make it boring and at times overdone. Also, the too frequent change of perspective on the events does justify the title of the book, making it a sort of a Game of Mirrors. But the fact that all narrators end up being unreliable, far from keeping you on the edge of the seat, becomes simply annoying.
What I did like was the fact that the author managed to keep me reading, despite all that I’ve said before. You do end up caring for at least one character and you definitely want to find out the truth. Hence the three stars qualification. I acknowledge the fact that breaking out in the harsh international market is no small feat. But I will not be so eager to read the next book by E. O. Chirovici, not enough to put it on top of my TBR stack.

Clarke County, Space

Clarke County, Space (Near Space, #2)Clarke County, Space by Allen Steele

My rating: 4 of 5 stars

Excellent (as in very plausible) descriptions of an orbital habitat, but only three characters are developed enough to make the reader care about them. As always, Allen Steele gets the science right, builds a compelling intrigue, but the ending seems a bit rushed, and I have to read the rest of the novels in the Near Space series to see if the final revelation pays off somewhere along the way. Nice twist, anyway. And a very enjoyable read, in all.

Trilogia Legendelor: ultimele exemplare

dune-pack

Săptămîna trecută am făcut un inventar al depozitului Millennium şi, cu ocazia asta, am mai descoperit cîteva seturi din Dune: Trilogia Legendelor (Jihadul Butlerian, Cruciada maşinilor şi Bătălia Corrinului). M-am grăbit să le adaug ca fiind disponibile pe site-ul editurii, cu aceeaşi ofertă de reducere cu 35% care face ca, din cele trei volume masive, unul să fie gratuit pentru cel care va comanda tot setul (100 lei faţă de 155 cît e preţul de raft). Am dat deja o parte şi le-aş da şi pe celelalte. Dacă le vreţi, le puteţi comanda de aici.

Ştiinţă & Tehnică 63

stiinta-tehnica-63-articol-site

A apărut un nou număr al revistei Ştiinţă & Tehnică. Amatorii de SF au la dispoziţie în această ediţie o serie de sugestii de lectură (cărţi de la Nemira, Paladin, Tritonic şi Millennium), o povestire excelentă a lui Florin Purluca şi un articol în care Alexandru Lamba încearcă o reprezentare intuitivă a corpurilor cvadridimensionale. Enjoy!

The Long Way to a Small, Angry Planet

The Long Way to a Small, Angry Planet (Wayfarers, #1)The Long Way to a Small, Angry Planet by Becky Chambers

My rating: 5 of 5 stars

This is one of the best science fiction books that I’ve read in quite a while. The plot isn’t innovative in any particular way, the narrative advances at a steady pace, yet a wonderful worldbuilding effort, a perfect cast of characters and a very readable prose style make Becky Chambers’ debut novel stand out high above the average. I can hardly wait for more adventures of the Wayfarer crew. Highly recommended to anyone who loves finely crafted tales that happen in a diverse and complex – and non-anthropocentric! – future.